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Fake versus Fact

How Populists, Bots and Trolls are Attacking our Democracy

Digital manipulation

The public forum has been fundamentally changed. That which begins as a Tweet or a post practically leads to violence, and has a direct influence on voting results. A veritable information war has started, one that is dividing our society and throwing into doubt the reliability of our democratic institutions. The issue is voices, not facts. Populists and extremists need a story: with victims and perpetrators, clear-cut enemies and heroes. The echo effect and opinion spaces on the internet function as biotopes for these groups. For almost two years, Ute Schaeffer accessed and operated undercover within these spaces. She describes the players behind the campaigns, analyzes the stories, and describes the way in which the internet’s functionality intensifies the effectiveness of propaganda messages.

– Uncovered: the mechanisms and players behind the fake news that manipulate public meaning
– Fascinating research in the abyss of the digital world

Fake statt Fakt

Wie Populisten, Bots und Trolle unsere Demokratie angreifen

Die digitale Manipulation

Der öffentliche Raum hat sich fundamental verändert. Was als Tweet oder Post beginnt, führt zu praktischer Gewalt und hat unmittelbaren Einfluss auf Wahlergebnisse. Ein regelrechter Informationskrieg ist entstanden, der unsere Gesellschaft spalten und demokratische Institutionen unglaubwürdig machen soll. Es geht um Stimmungen, nicht um Fakten. Populisten und Extremisten brauchen eine Story: mit Opfern und Tätern, klaren Feinden und Helden. Somit sind die Echo- und Meinungsräume im Internet ein Biotop für beide. Ute Schaeffer hat sich fast zwei Jahre undercover in diese Räume begeben. Sie beschreibt die Akteure hinter den Kampagnen, analysiert die Storys und zeigt, auf welche Weise die Funktionen des Netzes die Wirkung der Propaganda verstärken.

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